2018/11/16

也许F35的垂直起降技术将用于飞行汽车 

我们判断,未来一定会出现私人的,民用的飞行器。而且是简易的安全的便捷的。但是可能在很长一段时间内,这也只有富人用得起。因为这会要求你家里有停机坪,维护团队,简单调度室,能源供应。

多少年以来,所谓的飞行汽车一直都是科幻电影中的环节。但就在这几年有关无人驾驶汽车的话题吵得沸沸扬扬之时,这一项属于未来的交通革命似乎也正在暗自爆发。

不久前,迪拜政府表示计划在今年7月开始运行单乘客自动驾驶飞行器,搭载乘客在城市中运行;

欧洲著名飞机制造商空客公司表示,公司今年正专注于他们的自动驾驶飞行器平台原型A3 Vahana的开发工作;

以色列科技公司城市航运表示,公司已经制造出自动驾驶飞行器Cormorant的原型机,飞行时速可达185公里;

今年早些时候,甚至连美国知名企业Uber也发布商业计划,公司在这一计划中明确指出空中出租车是城市交通的未来。

从目前的情况来看,无论我们相信与否,飞行汽车似乎都已经成为了许多企业的研发重点。那么我们不妨借此机会简单梳理一下有关飞行汽车的未来前景以及照进现实的可能性。

目前的垂直起降空中悬停技术,只有军事领域在用。早年是鹞式战机,而目前是F35闪电。造价高昂,实用性并不强。

群雄逐鹿

所谓飞行汽车的概念虽然看似十分荒谬,但在过去的数十年间已经有无数特立独行的科学家在努力研发飞行汽车,只是每次都以失败告终。然而随着时间的推移,材料的质量不断改进,再加上自动导航系统和其他的技术进步,越来越多的人相信,未来数年内我们就可以驾驶垂直起降的飞行汽车上路。

目前全球有十多家公司正在研发飞行汽车,其中包括初创企业,也包括航空航天巨头。

1. 空中客车

早些时候,航空公司空客(Airbus)宣布将会测试原型汽车,它是一款自动驾驶飞行汽车,年底之前测试,它的终极目标是解决交通拥堵问题。

消息称,空客位于硅谷的创新部门A3正在开发一个单人垂直起降飞行器,该飞行器可以实现自动飞行,最大载人数则为一人。A3负责人CEO罗丹拉索夫(Rodin Lyasoff)透露,该单人垂直起降飞行器的全尺寸原型将在2017年底之前确定,并计划在2020年正式投入量产。这款电动飞行器将拥有8个旋翼,最高飞行高度为1000英尺,并拥有完全自动飞行能力。

一百年前,城市交通转入地下,现在我们有了技术和资金,可以将交通转移到天上。我们现在还处在实验阶段,对于研发我们很认真。如果可以飞行,我们就没有必要投资建设混凝土桥梁和公路。

不过,空客没有透露具体的投资金额,也没有透露演示的细节。

2. Zee.Aero

谷歌联合创始人拉里佩奇(Larry Page)正在秘密资助一家名为Zee.Aero的初创企业,该企业希望打造出一款拥有垂直起降能力的民用飞行器。而且,有目击者在加利福尼亚看到了Zee.Aero的垂直起降原型机,该原型机目前可以飞离地面25英尺,但有关这一项目的其他细节我们还尚不清楚。

需要指出的是,Zee.Aero不属于谷歌或谷歌的母公司Alphabet,而是属于谷歌联合创始人拉里佩奇。据了解Zee.Aero内情的10位知情人士透露,自Zee.Aero在2010年成立以来,佩奇一直以个人名义资助这家公司,并且要求Zee.Aero不得对外披露与他的关系。

目前,Zee.Aero共有近150名员工,正在距山景城约70分钟车程的一个机场测试其飞行汽车的原型。除此之外,该公司还在山景城旁边的美国宇航局埃姆斯研究中心有一个工厂。据两位知情人士透露,佩奇已经在Zee.Aero这家公司身上投入了超过1亿美元。去年,佩奇投资的另一家研发飞行汽车的创业公司Kitty Hawk也开始投入运营,并且其总部在距离Zee.Aero很近的地方。

3. Uber

Uber计划与其他公司合作开发垂直升降飞行器,并推出城市空中通勤服务。去年十月,该公司发布白皮书介绍了这一名为“Uber Elevate”的计划,计划推出时间则是2026年。

在这份长达99页的白皮书中,Uber称“空中短距离通勤系统将会在不到10年内问世,未来通勤者可以登上小型飞机、垂直起飞,并在几分钟内到达目的地,且这样的小型飞机甚至也可以实现无人驾驶”。

据《彭博社》报道称,Uber为这一计划特地招来了还有一年就要从NASA功成身退的传奇飞行器设计师马克-摩尔(Mark D.Moore)。摩尔是NASA Langley研究中心的首席技术专家,在2010年发表论文概述了短距离飞行的可行性,并且将这种电动垂直起落飞机称作“Puffin Electric Tailsitter”。

4. 城市航运

近几年,有一家名为城市航运(Urban Aeronautics)的以色列公司一直在研发一种被称为鸬鹚(Cormorant)的垂直起降飞机。虽然说这样类型的飞机主要是应用于军事领域,不过该公司旗下的子公司Metro Skyways一直都在进行基于该技术的飞机汽车研发工作。

Metro Skyways公布了这种飞行汽车的首批设计图及一些细节。下面就让我们来看看这汽车飞机究竟长什么样:

CityHawk能够搭载四名乘客,虽然最初的设计思路是由人类驾驶员飞行,不过未来CityHawk将实现自主飞行。CityHawk将依靠喷气燃料提供动力,将来其有可能转化为液体氢燃料及压力为700bar的压缩氢气为动力,不过还要取决于基础设施和技术的成熟。如果CityHawk在飞行中遇到困难,其配备的降落伞将能使CityHawk安全地降落到地面。

虽然汽车飞机的设计图曝光了,不过据城市航空公司介绍, CityHawk的开发至少需要五年的时间。对的,图一定要先画出来,因为实物肯定是遥遥无期的事了。

挑战巨大

许多人或许都还记得,AeroMobil的概念验证交通工具在2014年的一次试飞时坠毁。后来车辆被修复,设计也进行了大幅调整。

可以肯定的是,要让自动驾驶飞行汽车变成现实还有许多障碍需要跨越,安全可能是最让人担忧的问题。比如在人口稠密的城市群,如果有企业想将飞行汽车投入使用,监管机构必定会制定各种严格的安全标准来避免可能的安全隐患。此外噪音、排放、技术问题也是所有相关企业需要考虑的现实问题。

最近一段时间以来,飞行技术问题已经引起了许多人的关注。从目前的情况来看,许多企业采取的方法都是,先制造出飞行汽车,然后再担心其它问题。

不过还有一个问题亟需得到解决,那就是如果我们想让飞行汽车在建筑区高速飞行,“感知和避免”碰撞的传感器必须足够先进,以确保飞行汽车能够自动绕过障碍物。放眼当下汽车市场,已经有一些汽车安装了类似的传感器,就比如特斯拉,但我们目前还没有在空中找到合适的解决方案。

在监管层面上,飞行汽车也面临许多问题需要解决,否则在相当长的一段时间内飞行汽车只能在地面上行驶。事实上,目前关于飞行汽车应该如何使用的问题还没有定论,例如“飞行汽车是否可以从本地机场起飞,能不能使用道路”等。

一位欧盟官员称,欧盟委员会可能会为飞行汽车设定新的认证类别,在航空和道路安全法规之间寻找折衷方案。欧洲航空安全局表示,它们已经与利益相关方召开过两次会议,这些企业正在开发可在陆路行驶的飞机。

美国联邦航空管理局(FAA)新闻发言人在接受媒体采访时表示:“飞行汽车是航空器,它必须获得FAA的认证。”该新闻发言人还表示,只有获得特定执照的飞行员才能驾驶类似的交通工具飞行。

应该说,在越来越多企业纷纷投入巨资在飞行汽车领域以及监管层面开始向这一领域展开政策倾斜后,我们似乎真的看到了这一未来交通方式成为现实的可能。或许,这一现实情况不会像我们想象中那样早到来,但属于21-22世纪的“飞行交通时代”大幕已经拉开。

五年肯定不够,我们估计飞行汽车行业爆发还需要20多年。

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