2019/01/18

Meredith Perry:饱受欺骗质疑的uBeam公司 

MeredithPerry

出门在外,手机很容易就没电,背上个移动电源又太重了,还得带上各种充电线,实在是麻烦。于是一个美国金发小姑娘Meredith Perry研制了一款利用超声波进行无线充电的设备,无线充电这个概念确实让我们生活变得更便利,出门去书店和咖啡厅再也不需要带一大堆线了,也不需要到处找插座了。

2011 年,Meredith Perry和她的同学Nora Dweck成立了一家叫uBeam的公司,并在一个大型技术会议上展示了这个利用超声波进行无线充电设备uBeam,引起了很多科技媒体和投资者的关注。

从那自后,他们获得了来自彼得·泰尔的Founders Fund、A16Z、雅虎CEO Marissa Mayer和Mark Cuban等投资机构和投资人的风投,得到了超过 2300 万美元融资。

要知道,那一年,Meredith只有22岁啊,从一个普通的太空生物学本科生摇身一变成为一个霸道女总裁,甚至被称为「The next Elon Musk」!美女总裁、黑科技、千万美元融资……这简直就是硅谷新世代的精英啊!

前提是,这个金发萌妹纸不吹牛逼的话……

近日,uBeam的前工程师副总裁Paul Reynolds在博客上发布了一系列文章,指控Meredith对产品过度吹嘘,却一拖再拖拿不出成品来,称uBeam使用的技术还需要过好几年才能实现。一些曾在uBeam工作的工程师也表示认同 Paul的言论。

其实这不是uBeam第一次出现内部问题了。2012年,Nora Dweck把Meredith告上法庭,称自己才是真正的uBeam发明者。

uBeam的技术人员和管理层的流动性大。到了2016年,uBeam老一批工程师几乎都跳槽了,管理层也纷纷辞职,新聘的CFO仅上任一年就辞职了。如果只有一两个员工说你家公司有问题,那不一定代表什么,但是如果大部分员工都觉得公司有问题,那还真的需要思考一下公司的发展模式了。

uBeam的技术到底行不行?

整个公司的问题不仅仅是利益分配出现分歧,其产品研发进展也不理想。早在Meredith提出利用超声波进行无线充电这个概念起,这个技术就饱受争议。完全没有电子工程背景的Meredith称,自己是通过Google和维基百科来学习无线充电的知识,掌握了基础知识后,只花了几天就完成了uBeam的原型。

知道Google和维基百科很强大,但一个工科生都不敢说就花几天做出某个不了解的东西的原型,何况妹纸你是学生物的呀!

Meredith当初设计uBeam的原型产品简单来说就是通过发出超声波,带动换能器中的晶体的振动,产生电流。Meredith称,uBeam能在3.3小时内把iPhone 4充满电,在uBeam的15英尺之内都可以进行无线充电,即使把手机放在口袋中也妥妥的。

然而国外科技媒体披露的实际情况却是,手机得在uBeam的12英尺之内,而且uBeam使用的技术没办法穿透物理阻碍,手机要尽量处于没有被东西间隔开的情况下才能充电,也就是说你不能把手机放在口袋里充电。更糟糕的是,已辞职的uBeam工程师表示,在最好的情况下,uBeam只能在一两米内充几瓦电,充进去的电勉强够你打电话用。

一些物理学家和科学家们表示,用声波来给手机充电从理论上是有可能的,但是uBeam只能在有限情况下使用,从安全、效率和经济学角度来说,uBeam实用性很低。之前有人曾指出能量过大的超声波会对人体健康产生不利的影响,虽然uBeam官方有反驳过这个观点,但是毕竟没有测试数据,很难说服别人。

uBeam使用的是自家研发的传感器,具体参数并没有详细公布,究竟能实现什么功能,对人体会不会有害,对于种种疑问,uBeam官方并没有给出任何解释。

Meredith在2011年展示了uBeam的原型后,就一直没有公开展示uBeam成型的产品。2012年的时候,Meredith就表示计划在2013年做出产品推向市场。

然而一拖再拖,2015年的时候,曾向国外科技媒体承诺要在2016年公开演示产品,现在2016年都过了一半了,依旧是没有任何产品的消息。

最能说服别人相信自己的技术的方法莫过于推出一个商用产品,不过如今Meredith面对着内部矛盾和技术问题,怕是兑现不了自己的诺言了。

Meredith如今的处境跟Elizabeth Holmes很相似,都是年纪轻轻、对工作充满热情的金发美女创业者,有很好的创意,却一直拿不出成型的产品,两人都在创业道路上备受争议。他们的争议点为她们带来了不少的关注和融资,有创意是好事,但是能实现当年吹过的牛才是真正的牛。

我们不想草率的定义Meredith Perry是不是骗子,因为我们都需要探索,也需要时间去验证。但我们坚信无线充能的未来,而这些人,都是先行者。

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