2018/11/16

热得发烫的VR,也许该冷静一下了 

vrtech

ChinaJoy2016上周落幕,展会期间,上海新国际博览中心附近地铁站汹涌的宅男人潮,成为盛夏上海的一道独特风景。

宅男们的目标非常明确:展馆中的VR (虚拟现实) 游戏周边产品展台,以及被这些厂商请来站台的showgirl们。

showgirl的表现见仁见智,但要说到2万多平米展馆里的绝对主角,VR真的是当仁不让———无论是传统的硬件 巨头英特尔、AMD、NV I DIA,还是移动端的巨人高通,都在VR方面展示出自己的强大实力,而在VR头戴式显示器 (包括VR 眼镜,简称“头显”) 方面表现突出的 HTC和索尼 PS VR也是悉数亮相,当然还有众多国内的VR硬件公司、内容制作团队以及初创团队等。每一个VR展位前等待体验的观众都排起了长龙,展商不得不实行“排队两小时,体验五分钟”的流程……都说2016是“VR元年”,此言不虚。

技术和网络还“差口气”

在百度上搜“VR (虚拟现实)”,会搜出7930万条记录;而搜“电冰箱”有多少条? 答案是530万条。VR之火可见一斑。

VR火热滚烫,但这并非VR的全部。当视线从狂热的市场预期上移开,思考变得冷静时,任何一个思维正常的观察者都会确认这样一个事实:无论是网络速率、技术成熟度,还是内容、配套,VR离智能手机这样的商业化应用规模,还远着呢。
“理想丰满现实骨感”,用这八个字来形容当前的VR行业或许是最恰当的。虽然目前已经上市的一些VR产品看起来已经有模有样,用户体验也可说是“眼前一亮”,但相较于人们预期中的VR效果,可以说是尚在“雏形”阶段。有业内人士如此评价:今天的VR技术,就像是2004年左右的智能手机和移动互联网,或者是1983年前后的个人计算机。

VR,从中文字义上解释,就是虚拟现实,那么,从功能上看,其最大的特点就是沉浸感。戴上了VR设备,用户能够很好地融入到设定的场景中,并且有舒适愉悦的感觉。然而,今天的技术显然无法实现。目前市面上已推出的VR设备有分体机和一体机两种,其中又以分体机为主。使用分体机,需要依赖手机和电脑等其他配套设备,而且好的分体机,光是一副头显价格就动辄4000-5000元,只能在极客和发烧友的小圈子里流行,对普通用户很难产生影响。至于一体机,虽然比分体机更具优势,被认为是VR的未来趋势,但目前的一体机还很难做到小型化,一旦刻意追求小,则可能丢失一些功能,而价格更是它的一个致命痛点。

除了VR硬件和技术本身的瓶颈,网络速率也是VR发展中需要解决的问题。华为常务董事、战略市场总裁徐文伟认为,VR要实现完美的虚拟现实体验,每秒要处理高达5.2Gbit的数据量,时延要低于20毫秒,这意味着需要无处不在的超宽带、零等待、极致体验的网络。目前移动通信网络尚处于4G向4.5G迈进的阶段,只有等到4.5G以及5G网络规模部署时,VR所需的网络环境才算“相对成熟”,为VR应用发展提供有力支撑。

内容和标准缺席

VR产业缺乏优质内容,这是不争的事实。对于VR应用来说,除了技术的支撑、硬件的完善,另外亟待消除的一大痛点就是内容。如果没有优质的、足够吸引人的内容,那么,用户有什么理由选择VR产品呢? 然而目前,无论是VR游戏、VR影视,还是各类的VR互动,都缺乏优质的内容。从另外一个角度上看,这代表了VR产业的不成熟,VR产业生态圈尚未建立起来,VR内容提供商还没有发展壮大起来。

与内容一样,标准也是VR行业发展中迫切需要解决的问题。统一的标准将快速规范市场,为技术和产品的发展指引方向。“VR行业最终能不能爆发的因素,在于是否有标准制定者出现。”业内人士如此表示。

从技术和产品上看,VR硬件和软件是不同的领域,在统一标准没有形成的现实下,VR的性能无法实现最优。而目前市面上VR产品“满天飞”的现象也说明,没有统一标准,就会有鱼目混珠的情况出现。市场上有近万元的VR头显,也有只卖几十元、几百元的产品,对于“技术小白”来说,想要选款对路的VR产品根本无从下手。这对一个等待“引爆点”的市场来说,是件很糟糕的事。

头显是瓶颈,也是突破口

“带上VR头盔,很快就会有一种眩晕的感觉”。有在现场体验VR应用的观众如此吐槽。事实上,这并不是个别用户的感受,佩戴体验欠佳,是目前业界公认的VR发展中面临的瓶颈。

业界对于VR头显产生眩晕的原因有很多种解释,有观点认为,这主要是因为技术不够成熟,当屏幕刷新率不能达到90Hz时,用户就会感觉到画面延迟,从而产生头晕的感觉。也有说法认为,VR界面中的视觉反差导致了眩晕。在VR体验中,人们的实际运动往往和大脑运动无法正常匹配,换一句话说,就是大脑根据视觉系统采集的信息指挥身体进行与画面协同的运动,但是用户的身体并没有完成这些运动,从而使得小脑传递错误的信号,人体的器官因此产生紊乱,最终出现眩晕感。

虽然这些观点还存在争议,不过,不可否认的事实是,在今天VR技术的水平下,VR设备无法给用户带来真正的“沉浸式”体验,那么,自然也就缺乏规模应用的基础。无论是画面刷新率不够高、延迟过高,还是VR头盔太笨重,这些都是VR厂商以及整个产业需要解决的难题……不过,如果从另一角度来看这个话题,在整个VR产业链条中,头显设备的技术提升、使用体验的完善,比起内容和网络提速这两块“硬骨头”,难度相对低一些,效果则堪称“立竿见影”,更容易成为VR产业未来的突破口。

从技术发展的脚步上看,VR或者AR (增强现实) 之类的应用终将走入我们的生活,尽管那个时候的应用场景可能和我们目前的想像有一些出入。技术发展的历史告诉我们,应用的规模落地需要合适的环境,因此看到了不足,也就看到了方向。

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