2019/01/18

谷歌收Nest Lab,原来只为霸占家居智能时代 

nestgood

近期备受瞩目的国际消费电子展(CES)将智能家电、智能照明等智能家居产品例为重点展示区域。多家分析机构一致认为,未来5-10年内,人们便可以全面享受智能家居技术。而近日,科技巨头谷歌公司以32亿美元现金收购智能温控器美国雀巢实验室(Nest Lab),Nest Lab的旗舰产品是恒温器和烟雾探测器。雀巢实验室称,此次收购启动了谷歌公司的家庭自动化管理技术业务领域,将重新定义那些家庭中诸如恒温器、烟雾报警器等不被关注却又十分重要的家居设备。受上述消息的影响,在美国纳斯达克上市的专注于家庭自动化技术的公司Control 4 Corporation(CTRL)、Echelon Corporation(ELON)股价均有所表现。

在美国智能温控器领域,Nest Lab名气最大。该公司以研发智能恒温器起步,目前已涉足烟雾探测报警器和家庭节能产品。公司的创始人之一是苹果前员工“iPod 之父”托尼•法德尔(Tony Fadell),2010年他离开苹果后自主创业,成立Nest Lab。其创业代表作是智能温度调节器Nest,这款智能恒温器是通过Wi-Fi和蓝牙连接智能设备(包括冰箱,网络摄像头等),然后把各种数据上传到云端。

其实 Google 收购 Nest Labs 并不是一时兴起,从前者在后者历次融资中的参与程度就可以看出一点蛛丝马迹,Google 旗下风投机构 Google Ventures 是 Nest 最早的投资人之一,曾经领投过 2011 年时 Nest 的 B 轮以及 2012 年的 C 轮。Nest Labs 曾在本月早些时候收到 1.5 亿美元左右的 D 轮融资,但之后 Google 开始介入,据对本次收购细节熟悉的人士称,Google 是唯一有诚意的出价者,而苹果则根本没有参与。

早在两年前,谷歌公司就曾涉足过智能恒温器领域,研发网络仪表PowerMeter,但后因量产遭遇困难,项目以失败告终。无独有偶,在2012年初,谷歌再次推出利用家用Android设备控制家用电器的概念技术Android@home,却终与PowerMeter一样命运多舛,项目再度受阻。

虽屡遭挫折,谷歌并未终止对于智能恒温器的研究,可见其要在有利可图的智能家居领域分一杯羹的野心从未衰减。就在一个月前,谷歌已经开始秘密测试智能恒温器技术,该技术可以帮助用户检测家中的能源活动和使用情况,提醒用户及时做出相应的调整,在这项节能计划中,谷歌把一部分被称作“EnergySence”的设备交给了第三方公司Ecobee来制造。

目前,智能家居产业已开始处于上升阶段。据华尔街日报最新报道,物联网时代即将来临。对于谷歌公司来说,选择这个时间重整旗鼓进军智能家居产业,并购Nest Lab无疑是一个上佳时机。此前,微软已确认收购家庭自动化技术公司R2 Studios,力求在智能家居领域抢占一席之地。美国电信公司AT&T也于2013年开始涉足家庭自动化领域,推出其家庭自动化系统“Digital Life”。

此外,Control 4是被谷歌收购的Nest Lab的合作伙伴,双方在去年的丹佛智能家庭展会CEDIA上宣布合作。目前,Control 4是一家拥有11年历史的十分成熟的智能家居公司。该公司的产品已经遍布73个国家,其产品主要基于Zigbee协议以及Wi-Fi连接,产品兼具高度定制化与模块化。

互联网巨头虽然拥有大量的用户和流量资源,但智能家居需要大量的线下部署和推广。互联网厂商单靠自身力量无法实现智能家居的“宏图大略”,其需要家电厂商、安防厂商、芯片厂商的配合,才能起到阵营组织者的作用。业内分析人士指出,智能家居产业需要新卖点来不断促进用户的消费升级,互联网浪潮带来的智能化点亮了未来该产业链的前景,智能家居属于复合型产业,目前智能家居产业市场空间最大的部分还是终端产品,相较于前端系统、方案、控制器等市场,可以预见的未来是生产终端的企业很可能通过收购或者自己布局来实现产业链一体化。

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